‘Pega’ a Canadá cierre de frontera con Estados Unidos

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Point Roberts, Washington.- El cierre de la frontera entre Estados Unidos y Canadá ha afectado fuertemente a un aislado poblado estadunidense, cuyos habitantes deben atravesar territorio canadiense para poder acceder al resto de su propio país.

Los residentes de Point Roberts, un poblado de unos mil 300 habitantes en el estado de Washington, ahora deben cruzar 40 kilómetros (25 millas) de territorio canadiense para poder pisar el resto de Estados Unidos.

“Realmente necesitamos esa frontera abierta para sobrevivir”, comentó Tamra Hansen, propietaria del Saltwater Cafe en Point Roberts.

La economía local depende casi totalmente del libre flujo de bienes y personas por la frontera, que fue cerrada en marzo y que seguirá así por lo menos hasta el 21 de septiembre, reportó la televisora KING-TV.

“Yo dependo en un 90 por ciento de los clientes canadienses o de las personas que vienen por temporadas”, explicó Hansen. “Ganamos más dinero en el verano y eso nos permite sobrevivir en el invierno”, dijo.

No hay servicios regulares de ferris ni de avionetas en Point Roberts. Hasta ahora no se ha reportado un solo caso de coronavirus en ese poblado.

En 2019, 1.4 millones de personas cruzaron la frontera para llegar a Point Roberts. En lo que va de año, la cifra asciende solo a 217 mil.

El gobernador Jay Inslee le envió el viernes pasado una carta al primer ministro canadiense Justin Trudeau, explicándole la situación. Inslee mencionó en su misiva la necesidad de hallar “una solución práctica a este problema” citando “las penurias singulares” sufridas por los habitantes de Point Roberts.

Poco antes fue enviada también otra carta, dirigida al embajador estadunidense en Canadá, escrita por los dos senadores del estado de Washington —Patty Murray y Maria Cantwell— y otros dos legisladores del estado.

La ciudad fue creada con base en una irregularidad en el Tratado de Oregon de 1846 entre Estados Unidos y Reino Unido. Los países acordaron resolver la disputa fronteriza dividiendo el territorio en la Región Noroccidental a lo largo del paralelo 49. Ello dejó una pequeña parte de Point Roberts en el extremo sur de la Península Tsawwassen, bajo control estadunidense.

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